La falla de Averroes del Mar de Alborán puede generar tsunamis o maremotos

Así lo desvela un informe de un grupo de expertos del CSIC.

Un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado la falla marina de Averroes, en el Mar de Alborán, y ha descubierto que su geología tiene capacidad para generar un tsunami costero, según informa el portal 20 Minutos.

Los tsunamis o maremotos son olas de grandes dimensiones originadas por el movimiento de las fallas marinas. Hasta ahora, se pensaba que las fallas de salto en dirección separan bloques que se desplazan lateralmente- no causaban estos fenómenos, pero el estudio del CSIC sugiere lo contrario.

El trabajo, publicado en la revista Scientific Reports, afirma que las fallas de salto en dirección tienen más potencial para generar tsunamis costeros de lo que se creía hasta ahora.

Tras analizar la falla activa de salto en dirección de Averroes, los autores avisan de que las zonas costeras próximas podrían verse afectadas por la llegada de olas de tsunami de una magnitud considerable.

«Estas olas gigantes pueden representar una amenaza para las poblaciones costeras, dañar infraestructuras marinas y terrestres, y provocar una crisis económica y medioambiental», asegura Ferran Estrada, del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC).

Por lo general, los tsunamis se desencadenan por desplazamientos súbitos del fondo marino originados por la actividad sísmica de las fallas normales e inversas. Las fallas de salto en dirección siempre se han descartado como agentes desencadenantes de tsunamis.

Pero «la falla de Averroes presenta, en su extremo noroeste, un salto vertical de hasta 5,4 metros que habría generado un terremoto de magnitud 7. Hemos estudiado la actividad de la falla de los últimos 124.000 años y, según registros históricos, el último terremoto generado por esta fractura pudo haber sido en el año 365 de nuestra era», añade Estrada.

Con un modelo matemático de la deformación del suelo marino, los investigadores han calculado el comportamiento de las masas de agua del Mar de Alborán en caso de un nuevo episodio sísmico en la falla.

Según la simulación, las olas de tsunami se propagarían en dos ramales principales y alcanzarían e inundarían sectores densamente poblados de la costa sur de España y del norte de Marruecos con olas que podrían alcanzar los seis metros de altura y tardarían en llegar a la costa entre 21 y 35 minutos.

«Son episodios demasiado rápidos para que los sistemas de alerta temprana actuales funcionen con éxito. Estos hallazgos indican que el potencial para generar tsunamis de las fallas de salto en dirección debe tenerse en cuenta para la reevaluación de los sistemas de alerta temprana de tsunamis», concluye el investigador.

Los autores creen que los resultados del trabajo ayudarán a mejorar las medidas de planificación contra posibles tsunamis.

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